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El IPN busca disminuir las pérdidas en la producción de miel 

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Una bacteria ácido láctica impide que la Melissococcus plutonius crezca, la cual causa una enfermedad que provoca disminución en la producción de miel

Por El Debate

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Ciudad de México.- Una investigadora demostró que la bacteria ácido láctica ataca la enfermedad Loque europea, causante de la baja producción de miel, además actúa de manera positiva en la microbiota de las abejas en desarrollo y fortalece sus defensas 

Un grupo de científicos del Instituto Politécnico Nacional (IPN) descubrieron que una bacteria ácido láctica -aislada de estos insectos- impide que la bacteria Melissococcus plutonius crezca, la cual causa la enfermedad Loque europea, que contribuye a elevar las pérdidas en la producción de miel. 

La Secretaría de Agricultura y Desarrollo Rural (Sader) informó que la miel mexicana tiene una gran demanda en los mercados y actualmente México es el décimo tercer proveedor internacional del producto. De tal forma se necesita contar con herramientas biotecnológicas para combatir las plagas que merman la producción y, al mismo tiempo, evitar el uso de químicos, señaló la investigadora Marisol Sánchez Esgua, titular de la investigación que labora en el Centro de Investigación en Biotecnología Aplicada (CIBA) Tlaxcala.

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Sánchez Esqua explicó que, como método de prevención y control de enfermedades, los apicultores aplican antibióticos en las colmenas; sin embargo, la presencia de estos residuos químicos afecta la calidad de la miel

Detalló que esto deja residuos en la miel y provoca resistencias en los patógenos, lo cual conlleva a un problema de salud pública entre los consumidores. 

Aunque las concentraciones que se consumen son muy bajas, una mayor exposición puede incrementar el efecto nocivo. “La formulación en desarrollo evitará esos efectos adversos en las abejas y que la miel tenga residuos de tales fármacos”, agregó la doctora Sánchez Esgua. 

La bacteria ácido láctica tiene efectos favorables en la microbiota de las larvas. Durante el estudio se observó que al incrementar la cantidad de lactobacilos en las larvas y abejas se redujo el índice de agentes patógenos, lo cual abre la posibilidad de aplicar el microorganismo en las colmenas como una alternativa viable para disminuir el riesgo de enfermar. 

Las abejas nodrizas no adquieren la Loque europea, pero son el vector de transmisión de la enfermedad. “Para fortalecer la microbiota de los insectos en desarrollo y reducir la carga bacteriana de potenciales patógenos de las abejas adultas, se podría aplicar la bacteria ácido láctica en la colmena mediante un aspersor o suministrarla en el alimento (jarabe o pan de abeja)”, advirtió. 

Aun cuando se trata de un producto natural, es necesario realizar monitoreos in situ para garantizar su inocuidad. Además, evaluarán su viabilidad para determinar la vida en anaquel y la periodicidad con la que se deben aplicar. 

Las muestras de larvas y abejas, así como las pruebas, se realizaron con el apoyo de algunos apicultores de Tlaxcala, quienes han mostrado interés por este proyecto que podría coadyuvar a mejorar su producción. 

La catedrática e investigadora del CIBA Tlaxcala informó que al finalizar 2022 planean tener la formulación en polvo e iniciar los trámites de la patente. Posteriormente se buscará transferir la tecnología a alguna empresa farmacéutica interesada en producirla y posteriormente se podría proporcionar el microorganismo a los apicultores para que lo apliquen en las colmenas. 

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La doctora Sánchez Esgua hizo un llamado a los estudiantes interesados para incorporarse al proyecto, cuyos resultados preliminares ha presentado en diversos congresos. 

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