Salud

Cuáles son los síntomas del cáncer de piel y cómo prevenirlo

Un cambio en la piel es el signo más común de cáncer de piel. Estos cambios pueden ser una lesión nueva que le salió en la piel, una llaga que no cicatriza o un cambio en un lunar.

Por Juan Leyva

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El cáncer de piel se define como el crecimiento anormal de las células de la piel. Este puede desarrollarse en las partes de la piel que se encuentran expuestas al sol. 

Existen tres tipos principales de cáncer de piel: carcinoma basocelular, carcinoma espinocelular y melanoma. Algunas personas tienen más riesgo de desarrollar cáncer que otras, aunque la enfermedad puede aparecer en cualquiera. 

Entre los factores de riesgo para desarrollar el cáncer de piel se encuentran:

  • Piel clara.
  • Piel que fácilmente se quema, enrojece o le salen pecas o que bajo el sol se siente adolorida.
  • Ojos azules o verdes.
  • Cabello rubio o pelirrojo.
  • Cierto tipo de lunares o numerosos lunares.
  • Antecedentes familiares de cáncer de piel.
  • Antecedentes personales de cáncer de piel.
  • Edad avanzada.

Síntomas del cáncer de piel

Un cambio en la piel es el signo más común de cáncer de piel. Estos cambios pueden ser una lesión nueva que le salió en la piel, una llaga que no cicatriza o un cambio en un lunar. No todos los cánceres de piel se ven iguales.

Para el melanoma específicamente, una forma fácil de recordar los signos de advertencia es recordar las primeras letras del abecedario.

  • Asimetría: ¿El lunar o la mancha tiene forma irregular con dos partes que se ven muy diferentes?
  • Bordes: ¿Los bordes son irregulares o dentados?
  • Color: ¿El color es disparejo?
  • Diámetro: ¿El lunar o la mancha es más grande que una arveja?
  • Evolución: ¿El lunar o la mancha ha cambiado o evolucionado en las últimas semanas o en los últimos meses?

Síntomas específicos para cada tipo de cáncer de piel

Signos y síntomas del carcinoma de células basales
Por lo general, los carcinomas de células basales se producen en áreas del cuerpo expuestas al sol, como el cuello o el rostro.

El carcinoma de células basales puede aparecer como:

Un bulto ceroso o perlado
Una lesión plana, parecida a una cicatriz marrón o del color de la piel
Una úlcera con costras o sangrante que se cura y regresa
Signos y síntomas del carcinoma espinocelular
En la mayoría de los casos, el carcinoma espinocelular se produce en áreas del cuerpo expuestas al sol, como el rostro, las orejas y las manos. Las personas con piel más oscura son más propensas a desarrollar carcinomas espinocelulares en áreas que generalmente no están expuestas al sol.

El carcinoma espinocelular puede aparecer como:

Un nódulo rojo y firme
Una lesión plana con una superficie escamosa y con costras
Signos y síntomas del melanoma
El melanoma puede formarse en cualquier parte del cuerpo, en la piel normal o en un lunar existente que se vuelve canceroso. El melanoma aparece con mayor frecuencia en el rostro o el tronco de los hombres afectados. En las mujeres, este tipo de cáncer más a menudo se desarrolla en la parte inferior de las piernas. Tanto en los hombres como en las mujeres, el melanoma se puede producir en la piel que no ha sido expuesta al sol.

El melanoma puede afectar a las personas de todos los tipos de piel. En las personas con tonos de piel más oscura, el melanoma tiende a producirse en las palmas de las manos o las plantas de los pies, o bajo las uñas de los pies o las manos.

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Los signos de melanoma incluyen los siguientes:

Un área grande y amarronada con pintitas más oscuras
Un lunar que cambia de color, tamaño o sensación, o que sangra
Una lesión pequeña con un borde irregular y partes que aparecen de color rojo, rosa, blanco, azul o azul oscuro
Una lesión dolorosa que pica o arde
Lesiones oscuras en las palmas de las manos, las plantas de los pies, las yemas de los dedos de las manos o los pies, o en el recubrimiento de las mucosas de la boca, la nariz, la vagina o el ano

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